TPV คือ

TPV หรือ Thermoplastic Vulcanizate

   เป็นเทอร์โมพลาสติกที่มาจากยาง EPDM ผสมกับพลาสติก polyolefin โดยที่เฟสของยางจะเกิดกระบวนการเชื่อมขวางกันอย่างสมบูรณ์ (ดังแสดงในรูปที่ 1) ส่งผลให้ TPV มีความสามารถในการทนอุณหภูมิ สภาพอาการ และ compression set ที่ดี

รูปที่ 1 แสดงการกระจายตัวของเฟสยาง EPDM ที่เกิดการเชื่อมขวางแล้วใน PP

สมบัติเด่นของ TPV มีดังนี้
1. มีลักษณะนิ่มคล้ายยาง
2. มีสมบัติการคืนตัว (Compression set) ที่ดี
3. ทนสภาพอากาศและความร้อนได้ดีกว่ายาง
4. สามารถรีไซเคิลได้
5. สามารถใช้กระบวนการขึ้นรูปได้หลากหลายเหมือนกับพลาสติกทั่วไป เช่น extrusion, injection และ blow molding เป็นต้น

MilastomerTM เป็น TPV จากบริษัท Mitsui Chemicals, INC. ประเทศญี่ปุ่น ซึ่งผลิตโดยเทคโนโลยีเฉพาะของทางบริษัท ทำให้มีสมบัติเชิงกลที่ดี ทนความร้อนและสภาพอากาศได้ดี อีกทั้งยังไม่จำเป็นต้องอบไล่ความชื้นก่อนใช้งานอีกด้วย โดยมีจำหน่ายทั้งสีดำมาตรฐานและสีธรรมชาติที่สามารถนำไปผสมสี ทำให้ได้สีสันต่างๆได้อีกมากมาย

สมบัติของ MilastomerTM (TPV)
1. ความหนาแน่น (Density) :
MilastomerTM มีความหนาแน่นต่ำกว่า 900 kg/m3 ซึ่งต่ำกว่า TPE ชนิดอื่น PVC หรือยาง ดังแสดงในรูปที่ 2

รูปที่ 2 กราฟเปรียบเทียบค่าความหนาแน่นของพลาสติกและยางชนิดต่างๆ

2. การทนความร้อน (Heat Resistance) :
MilastomerTM มีการทนความร้อนที่ดีว่า TPE ชนิดอื่นๆ โดยมี softening temperature อยู่ที่ประมาณ 90°C ดังแสดงในรูปที่ 3

รูปที่ 3 กราฟเปรียบเทียบ softening temperature ของ TPE ชนิดต่างๆ

3. ความยืดหยุ่น (Compression set) :
MilastomerTM สามารถคงความยืดหยุ่นได้ดีใกล้เคียงกับยางที่ผ่านการเชื่อมโยง อีกทั้งเมื่อให้แรงกดทับเป็นเวลานานจะมีค่าการคืนตัวที่ดีกว่ายางที่ผ่านการเชื่อมโยง ดังแสดงในรูปที่ 4

รูปที่ 4 กราฟเปรียบเทียบค่า compression set ของ MilastomerTM เกรดต่างๆ เทียบกับ PVC ชนิดอ่อนและยาง EPDM ที่ผ่านการเชื่อมโยงด้วยซัลเฟอร์

4. การทนสารเคมี (Chemical resistance) :
MilastomerTM สามารถทนน้ำ, กรด, ด่าง, แอลกอฮอล์, อะซิโตน และน้ำมันพืชได้ดีเยี่ยม แต่สามารถทน aromatic organic solvents, น้ำมันเครื่อง และ mineral oil ได้ต่ำ

5. การทนต่อสภาพอากาศ (Weatherability)/การทนโอโซน (Ozone resistance) :
MilastomerTM เกรดสีดำ สามารถทนต่อสภาพอากาศอย่างได้อย่างดี จึงเหมาะกับงานที่ใช้ภายนอกอาคาร หรืองานกลางแจ้ง ส่วนการทนโอโซนนั้น MilastomerTM ทั้งเกรดที่เป็นสีดำและสีธรรมชาติสามารถทนได้อย่างดีเยี่ยมเช่นกัน

6. ความต้านทานไฟฟ้า :
MilastomerTM นั้น มีค่าการต้านทานไฟฟ้าที่ดีเยี่ยมเทียบเท่ากับ PE หรือ PP

7. กระบวนการผลิต (Processing) :
MilastomerTM สามารถขึ้นรูปได้หลากหลายเหมือนกับพลาสติกทั่วไป ทั้ง extrusion, injection หรือ blow moulding อีกทั้งจุดเด่นที่สำคัญคือ ไม่จำเป็นต้องอบไล่ความชื้นก่อนใช้งาน ทำให้สามารถลดต้นทุนการผลิต และเพิ่มประสิทธิภาพการผลิตได้เพิ่มมากขึ้น

การใช้งาน MilastomerTM (TPV)
MilastomerTM สามารถใช้งานได้หลากหลาย โดยที่นิยมกันมากที่สุดคือในอุตสาหกรรมชิ้นส่วนรถยนต์ เนื่องจากมีความยืนหยุ่นคล้ายยาง แต่สามารถทนสภาพอากาศ และความร้อนได้ดีกว่า โดยสามารถใช้ได้ทั้งชิ้นส่วนภายใน และภายนอกรถยนต์ ดังรูปตัวอย่าง

รูปที่ 5 ตัวอย่างการใช้งาน MilastomerTM ผลิตชิ้นส่วนภายนอกรถยนต์


รูปที่ 6 ตัวอย่างการใช้งาน MilastomerTM ผลิตชิ้นส่วนภายในรถยนต์

อย่างไรก็ตาม MilastomerTM ยังนำไปใช้งานอื่นๆ ได้อีกหลากหลาย เช่น ชิ้นส่วนทดแทนยางสำหรับงานอุตสาหกรรม ยางขอบกระจกอาคาร อุปกรณ์กีฬา ด้ามจับแปรงสีฟัน เป็นต้น


รูปที่ 7 ตัวอย่างการใช้งาน Milastomer™